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  Jasmine Narcisse
Mémoire de femmes
Henriette Saint-Marc
17..(?) - 1802
     
 
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Fallait-il être insouciante, révolutionnaire convaincue, femme désespérée, pour faire montre face au danger d'un courage aussi singulièrement tenace? La naissance, le parcours, la parenté ainsi que les affiliations sûres d'Henriette Saint-Marc affectent l'allure d'un impénétrable mystère. Le peu dont aujourd'hui encore nous nous voyons tenus de nous accommoder, est qu'elle était une jeune femme de Port-au-Prince, au demeurant modeste, simple «que l'on voyait passer à la rue d'Orléans, à la rue d'Aunis et parfois à la rue des Casernes devant les Casernes des anciens régiments d'Artois, de Guyenne et de Normandie.»(1)

Et c'est cette jeune femme dont la séduction et la grande beauté ne manqueront point d'admirateurs qui se retrouvera à partager l'intimité des soldats français en échange de quoi, leur sont soutirées de la poudre et des munitions... On ne sait non plus comment la duplicité d'Henriette Saint-Marc fut découverte. Accusée d'avoir envoyé de la poudre aux insurgés de l'Arcahaie, peu après la déportation de Toussaint Louverture, «elle fut arrêtée et aussitôt condamnée à la peine de mort. Arrachée de la prison, elle fut placée entre deux pelotons de carabiniers européens, et conduite, suivie de son cerceuil, sur la place du marché, vis-a-vis de l'église. A dix heures du matin, en présence d'un peuple immense, une potence fut dressée sous ses yeux. Elle monta sur l'échafaud avec courage. Quand son cadavre se balanca dans l'air, un cri lugubre, des sanglots éclatèrent dans la foule. Les femmes abandonnèrent le marché, saisies d'horreur...»(2)

 

(1) Dantès Bellegarde, op. cit. pp226-227.

(2) Thomas Madiou, op.cit, Tome II, p394.

 
     
 
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